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Qui sommes nous

Qui sommes nous

Invuik DancersLes Territoires du Nord-Ouest sont riches d’une histoire et d’une culture datant de plusieurs millénaires. Les premiers habitants de la région, les Dénés et les Inuvialuits, se sont fait un orgueil de préserver leur mode de vie traditionnel et leur culture unique au monde. Ils se sont transmis oralement, de génération en génération, des légendes millénaires rattachées à la nature et à la Terre. Plusieurs aînés se font un plaisir de les raconter, afin que ces connaissances ne s’éteignent pas et survivent encore pour plusieurs décennies.

Les Dénés Dogrib, également connus sous le nom Flancs-de-Chien, ont habité le nord du Grand lac des Esclaves durant plusieurs siècles. Selon la légende, ils sont les descendants d'un homme-chien surnaturel, d'où l'origine de leur nom. Ils se partagent le Sud des Territoires du Nord-Ouest avec trois autres groupes Dénés, soit les Chippewyans, les Esclaves et les Dénés Yellownifes. Ils se définissent comme Dénés (Deh-neh) qui signifie le peuple. Leurs langues respectives, qui font partie des langues officielles des Territoires du Nord-Ouest, sont apparentées à la famille linguistique athapascane dont les descendants se trouvent en Colombie-Britannique, au Yukon, et dans plusieurs états américains dont Washington, l'Oregon, l'Arizona, le Nouveau-Mexique et l'Alaska.